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12颗新木星卫星

时间:2019-01-05 07:06:20 作者:有趣网

导语:金木水火土,九大行星中木星,最近被发现添加新家族!12颗新木星卫星并不是木星系统的原住民!而是在太阳系早期阶段被木星的引力吸引过来的。在12颗新卫星中,有一颗奇怪的卫星拟被命名为Valetudo。遵循天文学命名惯例,它的拟定名称来自神话,意为健康和卫生的罗马女神。这听起来可能有点奇怪,但是随着时间推移,大型行星把小天体拉到身边并不罕见,特别是在太阳系早期,巨行星会发生迁移,并扰乱着尺寸远比它们小的天体的轨道。

12颗新木星卫星

美国卡内基科学研究院17日发布新闻公告称,该院一研究小组发现了12颗新的木星卫星,这使得木星已知卫星总数达到惊人的79 个。研究人员称,这些新卫星的发现有助于科学家更好地了解太阳系早期演变过程。

迄今已发现的木星卫星可分为三个群组,分别是距木星最近的伽利略卫星群、距离木星最远的外围逆行卫星群以及居于这二者之间的顺行卫星群。新发现的12颗卫星中,有9颗位于外围逆行卫星群,它们的轨道方向和木星的自转方向相反,公转时间大约为两年。这9颗卫星分处三个不同的轨道分组,因而被认为是三个曾经较大的卫星与小行星、彗星或其他卫星碰撞分裂后的残余物。

另外两颗新发现的卫星位于距离木星稍近的顺行卫星群中,它们的轨道方向与木星自转方向相同,公转时间不到一年。因轨道距离、轨道倾角都很相似,因而这两颗卫星被认为是由同一个较大卫星分裂产生的碎片所形成。

而最后一颗新发现卫星则显得“另类”。这颗卫星很小,直径不到一公里,很可能是目前已知木星卫星中最小的一颗。该卫星轨道与目前已知的木星卫星轨道都不一样。作为顺行卫星,它比其他顺行卫星距离木星更远,轨道倾角更大,公转时间相对更长,绕木星一圈大约需要一年半的时间。同时它的轨道会穿过外围逆行卫星轨道,因移动方向相反,未来很有可能会与逆行卫星发生碰撞。研究人员认为,这颗“另类”卫星很可能是曾经更大的一个顺行轨道卫星碰撞后的最后残余。他们建议以罗马神话中朱庇特的曾孙女、健康女神“Valetudo”的名字命名该卫星。

上述这些新卫星是卡内基科学研究院科学家斯科特 S.谢泼德领导的研究团队在2017年春天发现的,而为了对其进行最后确认,研究人员花了整整一年的时间。这些新卫星的发现,有助于科学家更好地了解太阳系的早期状况。研究人员称,木星各轨道群中小卫星的大量存在表明,太阳系行星形成之后,行星卫星间曾发生过多次碰撞。​​​​

12颗新木星卫星

7月18日消息,据《国家地理》报道,天文学家们本希望在太阳系的遥远边缘寻找一颗假想的行星,却意外地在木星周围发现了12颗新卫星。

这些新卫星与土卫三不同。木卫三可是太阳系中的最大卫星。而它们很小,最小的直径大约只有1英里(合1.6公里),并沿着各种奇怪的轨道环绕着木星。

科学“狗仔队”的意外发现

在木星周围发现新卫星的难度很大。人类肉眼观测不到的天体通常很小,它们的光线也相当微弱。跟踪这些暗沉的星光需要性能强大的望远镜,而这类望远镜的视野往往过小,无法观测到整个木星系统。此外,木星非常明亮,它耀眼的光会掩盖小卫星的光芒。

去年,卡内基科学研究所的斯科特·谢泼德(Scott Sheppard)及其同事致力于寻找一个可能比冥王星还遥远的行星,它的规模大到其引力足以重新排列较小的遥远天体的轨道。因此,该团队把智利托洛洛山美洲际天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory)的望远镜上瞄向一些目标星域,希望寻找沿着太阳轨道移动的可能光点。

任务期间,谢泼德及其同事发现木星位于该望远镜的观测范围内,因此决定利用这个机会顺便研究木星。

“我们使用几年前才安装在望远镜上的新相机,”谢泼德说,“它能够更快地搜索大片区域,因此我们只需使用四幅图就能覆盖木星周围的整个区域。”

源起何处?

这些新卫星的直径从大约1英里(合1.6公里)至3英里(合4.8公里)不等。其中两个卫星位于相对靠近木星的位置,它们沿着与木星旋转方向相同的轨道运行。它们很可能是自太阳系诞生以来数十亿年间一个远比它们大的卫星碎裂后的残骸。

其中9颗卫星形成了三个更远的星团,并且逆行环绕木星。它们的来源可能类似内圈的卫星团:直径大约几百英里的大卫星在碰撞后被摧毁并留下一堆碎片,其中一些碎片继续环绕木星成为它的小卫星。

谢泼德问道,“它们撞到了什么?某颗彗星?一颗流浪的小行星?亦或是木星系统中的其他卫星?”

另一个有趣的假设是,形成这些小卫星的天体不是木星系统中的“原住民”,而是在太阳系早期阶段被木星的引力吸引过来的。

这听起来可能有点奇怪,但是随着时间推移,大型行星把小天体拉到身边并不罕见,特别是在太阳系早期,巨行星会发生迁移,并扰乱着尺寸远比它们小的天体的轨道。

土星最知名的卫星之一是土卫九,它来自比海王星轨道还远的柯伊伯带。无独有偶,海王星最著名的卫星——海卫一也是一个被“虏获”的柯伊伯带天体。

布拉蒂指出,“动力学家认为,这些外圈卫星(至少那些早期被捕获的卫星)的轨道曾因气体巨星的迁移而被干扰。”我们所熟知的气体巨星有木星、土星、天王星和海王星等等。

奇怪卫星Valetudo

在12颗新卫星中,有一颗奇怪的卫星拟被命名为Valetudo。遵循天文学命名惯例,它的拟定名称来自神话,意为健康和卫生的罗马女神。

类似两个顺行的新卫星,Valetudo的轨道与木星的旋转方向相同。但相对于木星,它的轨道是倾斜的,并且位于三个逆行星团附近。因此,谢泼德怀疑,这些卫星团的形成源自一些卫星与Valetudo的碰撞,Valetudo恰恰是一个更大卫星的“遗体”。

他说,“就像在高速公路上开错道一样,很可能发生碰撞。”

谢泼德也研究了其他巨行星,并没有找到任何围绕天王星和海王星的新卫星。他有点失望。

他说,“天王星是找到新卫星的最佳对象,因为你可以用莎士比亚的角色来命名。”

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